Encriptación de archivos

INTRODUCCIÓN A LA ENCRIPTACIÓN DE ARCHIVOS

No hay duda de que encriptar los archivos confidenciales en reposo y en tránsito es esencial tanto para protegerse contra las amenazas de Ciberseguridad como para cumplir con normativas o estándares del sector. A continuación, le explicaremos los conceptos básicos de la encriptación de archivos, cómo funciona, y cómo elegir el mejor método de encriptación.

¿Qué es la encriptación de archivos?

La encriptación es un método para codificar la información de manera que no se pueda utilizar hasta que se desencripte. Solo las partes autorizadas tienen las claves para leer esos datos o acceder a ellos. La encriptación de archivos ayuda a evitar el acceso no autorizado o la manipulación de los datos mientras están en tránsito o en reposo, según el método utilizado.

Los métodos iniciales de encriptación consistían, simplemente, en desplazar las letras del alfabeto o sustituirlas por letras y símbolos, como el cifrado César o la máquina Enigma. Hoy en día, la encriptación de archivos es más sofisticada, segura y difícil de descifrar.

Términos esenciales de la encriptación de archivos

Algoritmo: También conocidos como cifrados, los algoritmos son las reglas o instrucciones que se aplican al proceso de encriptación. Triple DES, RSA y AES son algunos ejemplos de algoritmos de encriptación, o cifrados.

Desencriptación: Proceso por el que el texto cifrado ilegible se convierte de nuevo en la información legible original.

Clave: Cadena de bits única y aleatoria utilizada para encriptar o desencriptar datos. Las longitudes de clave habituales son 128 y 256 bits en el caso de las claves privadas, y 2048 bits en el caso de las claves públicas.

Otros términos relacionados con la encriptación de archivos 

Preguntas frecuentes sobre la encriptación de archivos

Encrypting files isn't as easy as locking a folder with a larger-than-life key (as illustrated), but it does keep your data more secure.

Proteger las comunicaciones ha sido una labor esencial desde que se inventó la escritura; incluso los antiguos egipcios utilizaban la sustitución de símbolos para mantener la privacidad de los textos. Con el avance de la tecnología, la encriptación pasó de simples códigos o herramientas especializadas que encriptaban los mensajes, a un software de encriptación. Además, a medida que las computadoras se volvían más potentes, la encriptación tuvo que usar claves cada vez más largas para evitar ataques de fuerza bruta.

¿Cómo funciona la encriptación de archivos?

Los archivos se encriptan utilizando algoritmos complejos que mezclan el contenido, y luego se desencriptan utilizando la clave proporcionada por el autor del mensaje. La efectividad de la tecnología de encriptación viene determinada por:

  1. La solidez y ​​complejidad del algoritmo.
  2. La longitud de la clave.
  3. La idoneidad del sistema de encriptación elegido.

La información encriptada se mantiene confidencial porque es ilegible para cualquier persona que no tenga la clave de desencriptación. Algunos algoritmos de encriptación ofrecen una mayor protección de los archivos porque aseguran que no hayan sido modificados ni manipulados durante su tránsito.

Siga leyendo: Cómo funciona la encriptación: Todo lo que necesita saber

¿Cómo se encriptan los archivos?

Los archivos se pueden encriptar con diversos estándares de encriptación. Algunos se utilizan con más frecuencia en determinados sectores y otros son más compatibles con bases de datos específicas. Los estándares de encriptación más populares son:

  • AS2, AS3, or AS4
  • Open PGP
  • ZIP with AES
  • SFTP (Protocolo de transferencia de archivos SSH)
  • FTPS (Protocolo de transferencia de archivos sobre SSL)
  • PeSIT
  • HTTPS

La mayoría de las tecnologías de encriptación filtran los datos, que pasan varias veces por una serie de cambios (sustituciones, permutaciones y otras operaciones) para ocultar el mensaje.

Claves simétricas vs. asimétricas

Las claves que pueden usar tanto el emisor como el receptor para encriptar y desencriptar son simétricas, ya que la clave es la misma en ambos lados. La encriptación asimétrica utiliza dos claves, por lo general, una pública y otra privada. Conocer la clave pública permite encriptar el archivo, mientras que el destinatario usa su clave privada para desencriptarlo.

¿Qué hace la encriptación de archivos?

Cada estándar de encriptación protege la privacidad y la integridad de los datos de una organización de forma ligeramente diferente. Por ejemplo:

  • La encriptación Open PGP se utiliza para encriptar, desencriptar y autenticar archivos. Utiliza hashing, compresión de datos, criptografía de clave privada simétrica y criptografía de clave pública asimétrica para proteger los datos. La encriptación PGP, que se realiza mediante aplicaciones de software, transforma el texto simple y legible en un código complejo de caracteres que no se puede leer.  Más información 
  • GPG (GnuPG), una implementación diferente del estándar Open PGP, abre y desencripta archivos encriptados con PGP u Open PGP. Más información 
  • SFTP utiliza algoritmos de encriptación para trasladar los datos de forma segura a su servidor, manteniendo los archivos ilegibles durante el proceso. SFTP también requiere autenticación para evitar el acceso no autorizado a los archivos durante la operación. Más información

Por lo general, la encriptación de archivos codifica los datos en movimiento o en reposo, o ambos, y requiere una clave para descifrarlos, lo que mantiene seguro el contenido de los archivos.

¿Qué archivos se pueden encriptar?

Casi todos los tipos de archivos se pueden encriptar: archivos de texto, correos electrónicos, archivos de datos, directorios y particiones de disco. El software de encriptación también se puede implementar en diversas plataformas, tanto locales como en la nube: Windows, VMware, Linux, Azure, IBM i, AIX y UNIX y Mac OS.

Cómo elegir el software de encriptación de archivos correcto

A la hora de elegir un estándar de encriptación, tenga en cuenta lo siguiente:

  • ¿Cuál es el grado de confidencialidad de los datos que se intercambian?
  • ¿Cómo se transportarán los datos (por ejemplo, FTP, correo electrónico, HTTP)?
  • ¿Se intercambian archivos grandes (que deban comprimirse)?
  • ¿Deben encriptarse los archivos (antes de la transmisión) o debe encriptarse la conexión?
  • ¿Qué estándares de encriptación admite su socio de Negocio?

El mejor software de encriptación para usted será el que equilibre sus requisitos y los requisitos de sus socios de Negocio. Puede que alguno de sus socios de Negocio imponga los estándares de encriptación de su sector o que tenga otros requisitos. Existen distintos escenarios que influyen en elegir qué tipo de protección es la mejor para su organización: protección por contraseña simple, intercambio de datos, autenticación, envío de información confidencial, obtención de un acuse de recibo, etc.

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