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HTTP vs. FTP: Comparando métodos de transferencia de archivos

HTTP vs. FTP

HTTP vs. FTP

Tanto el Protocolo de Transferencia de Hipertexto (HTTP o Hyper Text Transfer Protocol) y el Protocolo de Transferencia de Archivos (FTP o File Transfer Protocol) son ambos protocolos de la capa de aplicación que permiten transferir archivos entre dos sistemas, pero ¿cuál es la diferencia entre ellos y cuál funciona mejor? ¿O hay una solución mejor que supere a ambas? Siga leyendo para averiguarlo.

¿Qué es HTTP?

Probablemente ya esté familiarizado con HTTP, ya que este protocolo es la base de la comunicación de información de la World Wide Web (WWW): toda la WWW funciona con él. Es la columna vertebral de la WWW y define el formato de los mensajes mediante los cuales se comunican los navegadores web (Chrome, Firefox, etc.) y los servidores web. También define la forma en que un navegador de Internet debe responder a una solicitud específica de Internet.

HTTP utiliza el Protocolo de Control de Transmisión (TCP o Transmission Control Protocol) como transporte subyacente y por lo general se ejecuta en el puerto 80. Es un protocolo sin estado, porque cada comando se ejecuta de forma independiente y sin ningún conocimiento de los comandos anteriores. Un protocolo sin estado es un protocolo de comunicación en el que el receptor, normalmente un servidor, no retiene ninguna información de la sesión.

Lectura relacionada: Cliente Web HTTPS.

¿Qué es FTP?

FTP es un protocolo de red estándar que se utiliza para transferir archivos sensibles entre un cliente y un servidor en una red informática. Se puede utilizar para intercambiar y manipular archivos a través de una red que se basa en TCP/Protocolo de Internet (IP o Internet Protocol), como Internet.

FTP está construido sobre una arquitectura cliente-servidor y establece dos conexiones TCP separadas:

  • Conexión de control (puerto de comandos; puerto 21) para autenticar al usuario.
  • Conexión de datos (puerto de datos; puerto 20) para transferir los archivos.

FTP también requiere un nombre de usuario y una contraseña autenticados para permitir el acceso.

Lectura relacionada: FTP Seguro

¿En qué se diferencian?

Una gran diferencia es que HTTP puede mantener múltiples sesiones simultáneamente porque no tiene estado, mientras que FTP no puede. Como FTP tiene una conexión con control de estado, el servidor FTP conservará la información sobre el estado, por ejemplo, el directorio actual de un usuario en una sesión. Esto puede limitar el número total de sesiones que FTP puede mantener simultáneamente. FTP también requiere que el cliente se autentique para poder transferir la información con éxito, mientras que, con HTTP, no es obligatorio que el cliente se autentique.

HTTP también corrige muchos de los problemas que tenía FTP. Por ejemplo, FTP tiene muy poca sobrecarga y no tiene metadatos, mientras que HTTP sí. Otra cosa que hay que tener en cuenta es que FTP puede utilizar puertos no estándar, lo que puede dificultar el paso a través de los firewalls, especialmente si se utiliza Secure Sockets Layer (SSL). HTTP es un puerto muy conocido que los firewalls gestionan más fácilmente.

Entonces, ¿cuál es mejor?

Aunque FTP puede proteger mejor la información debido a la autenticación obligatoria del cliente, lo que supone una ventaja frente a HTTP, no es necesariamente la opción más segura, y podría poner en riesgo sus transferencias de archivos. Para proteger el nombre de usuario y la contraseña, y encriptar el contenido en una transmisión, FTP se suele reforzar con SSL/Seguridad de la Capa de Transporte (TLS o Transport Layer Security), lo que también se conoce como FTPS. O bien, se reemplaza por el Protocolo de Transferencia de Archivos con Secure Shell (SFTP).

Aunque HTTP no está encriptado, el Protocolo Seguro de Transferencia de Hipertexto (HTTPS o Hyper Text Transfer Protocol Secure) existe por esta razón. HTTPS es la versión segura de HTTP en la que las comunicaciones entre el navegador y el sitio web se encriptan mediante TLS o SSL, su predecesor.

Por último, FTP es más eficaz a la hora de transferir archivos de gran tamaño, mientras que HTTP es mejor para transferir archivos más pequeños como páginas web, por ejemplo. Aunque ambos utilizan el protocolo TCP, HTTP utiliza una conexión persistente, por lo que el rendimiento de TCP es mejor con HTTP que con FTP.

¿Existe una solución mejor que supere a ambas?

La Transferencia Segura de Archivos (MFT o Managed File Transfer) es una solución segura que abarca todos los aspectos de las transferencias de datos de entrada y salida, y que utiliza protocolos estándar de la industria (como SFTP y FTPS) y tecnologías de encriptación (como Open PGP).

Organizaciones de todos los tamaños pueden utilizar una solución de Transferencia Segura de Archivos, como GoAnywhere MFT, para satisfacer sus necesidades de transferencia de archivos, ya sean unas pocas docenas a la semana o miles al día. Elimina la necesidad de tener que utilizar laboriosos procesos manuales y permite automatizar, simplificar y agilizar todos los aspectos de las transferencias de archivos.

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